1983 bringt Volkswagen den zweiten Golf auf den Markt. Mit ihm lernte die „Generation Golf“, wie sie der deutsche Bestsellerautor Florian Illies nannte, das Autofahren. Und auch dieser Golf wurde ein Welterfolg: Bis zur Ablösung im Jahre 1991 produzierte Volkswagen 6,3 Millionen Golf II.

Die „Generation Golf“ hatte nun deutlich mehr Platz in ihrem Auto. O-Ton aus der Pressemappe des Jahres 1983: „Die Gesamtlänge nahm um 170 mm zu (3,99 m), die Breite um 55 mm (1,42 m).“ Und obwohl der neue Golf deutlich größer geworden war, hatte Volkswagen die Aerodynamik signifikant verbessert: Der cw-Wert, der den Luftwiderstand des Fahrzeugs bezeichnet, sank von 0,42 auf 0,34.

Der Golf II setzte technisch die neuen Maßstäbe in der Kompaktklasse. Mit ihm startete der geregelte Katalysator (1984) durch, das Antiblockiersystem (ABS, 1986) und die Servolenkung. Erstmals wurde der Golf zudem mit Allradantrieb angeboten (syncro, 1986). Im GTI debütierte darüber hinaus der erste Golf Motor mit Vierventiltechnik (1986). 

Der sportliche Höhepunkt der Baureihe war 1988 der 160 PS starke Rallye Golf G60 mit einem G-Lader. Im selben Jahr durchbrach der Golf die magische Produktionsschallmauer von zehn Millionen Fahrzeugen. Einen Vorgeschmack auf die heutigen Sport Utility Vehicle (SUV) lieferte 1990 zudem der allradgetriebene Golf Country. Ab 1991 wurde der Golf II nicht nur in Wolfsburg gefertigt, sondern ebenso im neuen Werk Mosel bei Zwickau.

Jahreszahlen Golf II

1983
Debüt des zweiten Golf

1984
Erster Golf mit geregeltem Katalysator
Debüt des zweiten Golf GTI

1985
7.000.000ster Golf im März

1986
Erster Golf (GTI) mit Vierventil-Benzinmotor
Erster Golf syncro mit Visco-Kupplung (Allradantrieb)
Golf syncro ab August erster Golf mit ABS

1987
ABS für alle GT- und GTI-Modelle verfügbar
Geregelter Katalysator auch für kleinere Motoren verfügbar
Facelift
Golf GT syncro wird erstes Modell mit serienmäßigem ABS

1988
Debüt des Rallye Golf G60
Debüt des Golf Limited G60
10.000.000ster Golf im Juni

1989
11.000.000ster Golf im Oktober
Debüt des Golf City Stromer und Golf Hybrid

1990
Alle Golf-Benziner ab Februar mit geregeltem Katalysator
Debüt des Golf Country
1.000.000ster Golf GTI im November
12.000.000ster Golf im November

1991
Erster Golf aus dem Werk Mosel bei Zwickau im März
Auslauf der zweiten Generation in Westeuropa nach
6,3 Millionen gebauten Exemplaren